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“全球第一CEO”去世!从口吃青年逆袭成商界偶像,却给晚年埋下了一颗“雷”
时间:2020-03-12 18:25       来源:文 | 本刊编辑部

文章来源:微信公号环球人物(ID:globalpeople2006)

作者:二水 隋唐 咖喱

 

 

 

在后来的IT创业热潮开启之前,他才是职场人心目中的第一代“role model”。

 

|作者:二水 隋唐 咖喱

|编审:苏睿

 

 

在“全球第一CEO”这个头衔的争夺战中,与乔布斯齐名的杰克•韦尔奇屡被问及谁更胜一筹,他只能回应:“我们不是一个时代

 

如今时代再次暗淡,在失去了乔布斯之后,世界商业界又要挥别韦尔奇。

 

当地时间3月1日晚间,美国通用电气前董事长兼首席执行官韦尔奇因肾衰竭在家中去世,享年84岁。

 

掌舵通用20年,韦尔奇成功让通用的市值飙升了30倍,盈利能力从排名第十位进化成全球第一,创造了商业史上的一个神话。而他所推行的“末尾淘汰制”,以及倡导的领导力、企业文化、用人制度、管理模式,无一不是目前全球企业家信奉的管理哲学。

 

在韦尔奇的商代传奇中,还没有乔布斯、扎克伯格、马云的影子。在后来的IT创业热潮开启之前,他才是职场人心目中的第一代“role model”。

 

 

口吃小镇青年的逆袭

 

韦尔奇平平无奇的长相,让人很难与他“传奇经理人”的辉煌人生相联系。

 

他身高1.72米,秃脑门,身型敦厚,从小结巴,一张嘴还带着浓重的新英格兰口音,甚至有人曾说他看起来更像是一位“汽车司机”。但他那双蓝色深邃的眼睛仿佛可以洞察世事。

 

 

1935年,韦尔奇出生在美国马萨诸塞州的一个爱尔兰裔天主教家庭。父亲在“波士顿缅因州铁路公司工作,母亲是个地道的家庭主妇。

 

从小略带口吃的特性让他一度自卑,母亲成为那个点亮他自信的人。在韦尔奇的自传中,他写到:“她是一位非常有权威性的母亲,总是让我觉得自己什么都能干,是母亲训练了我,要我学习独立。

 

克服了自卑情绪,韦尔奇在学校还当上了曲棍球队队长,这也为他日后强大的领导能力做了最初积累。

 

在学业上,韦尔奇的学霸属性展露无遗。1957年,他获得马萨诸塞州大学化学工程学士学位,接着攻读研究生课程,于1960年获得伊利诺斯大学化学工程博士学位。

 

25岁的韦尔奇一毕业就收到了3个offer,最终他选择加入通用电气塑胶事业部,成为马萨诸塞州皮茨菲尔德的一位初级工程师,正式开始了他在通用电气公司的职业生涯。

 

在通用摸爬滚打近20年后,1981年,46岁的韦尔奇成为通用有史以来最年轻的CEO。在他的运作下,通用由一个低沉的工业集团,变身成为一家朝气蓬勃、充满创造力的伟大企业,这也成就了他人生最为高光的时刻。

 

·21世纪初,纽约证券交易所请来商界大佬一起开启新世纪第一个交易日,韦尔奇在其中居C位(中间系红领带者)。

 

妈妈赋予了韦尔奇自信乐观的精神,这种精神始终贯穿着他的职业生涯。他是个典型的工作狂,对数以千计的员工名字过目不忘,对工作保持着天然的热爱。他在回忆录中曾表示:“担任通用电气公司的CEO给我带来了极大的快乐。

 

2001年,韦尔奇功成身退。在卸任演讲中,他把自己看作“最快乐、最幸运、最自豪”的人:

 

“20年前的今天,我说我是世界上最快乐最幸运的人,20年后的今时今日我还是一样的感觉,只是年龄大了点。我还要加上,我是世界上最自豪的人,我自豪是因为你们所有人,你们所达到的成就。

 

与其他商界领袖相比,韦尔奇身上的偶像色彩十分浓郁。就在他退休的前一年,时代华纳的图书部门以710万美元(1美元约合6.97人民币的价格拍得他的自传版权,这是一项创纪录的数额。

 

退休后的韦尔奇仍然续写着他作为一个商业model的传奇。

 

因为“工作狂人”的属性,他先后“葬送了”两段婚姻。2004年,69岁的韦尔奇开启了一段黄昏恋,他与前《哈佛商业评论》编辑苏兹一见钟情,步入婚姻。

 

·韦尔奇与第三任妻子苏兹婚礼现场。

 

与苏兹的结合也成为他退休后生活的另一个灵感来源。这对夫妇婚后即开始创办杰克•韦尔奇商学院,撰写商业书籍。闲暇之余,韦尔奇还在全世界各地演讲、开设线上课程,始终保持着担任CEO时的工作热情。

 

·韦尔奇和妻子共同出版书籍《赢的答案》。

 

甚至在社交媒体上的自我介绍中,韦尔奇都仿佛完全进入了第二段人生,在这里没有通用的烙印,他自称“作家、评论员、杰克•韦尔奇商学院执行主席”。

 

韦尔奇病逝前留在社交媒体上的最后一条消息,发表于2019年1月4日。他转发了妻子苏兹的一条工作推荐,并称这是为热爱音乐的工程师推荐了“一个很好的机会”。

 

 

企业“教父的改革之路

 

韦尔奇伟大的人生背后,是一段伟大的职业生涯在支撑着他。

 

作为一名传奇CEO、世界级企业领袖,掌管通用之后的他曾做出多项让后人敬仰的改革,而他的管理才华在这些改革中被挥洒得淋漓尽致。

 

当初因为痛恨官僚主义差点出走的韦尔奇,新官上任后的头一把火,就烧到了公司登记森严、机构臃肿等“大公司病”。

 

他独创了一个“数一数二”原则,也就是“只保留那些在市场上数一数二的部门”。

 

韦尔奇首先把“铡刀”对准了冗杂的管理层。公司原有的8个管理层级被他缩减为三到四个,大大提高了管理效率;其次在短短几年时间里,他砍掉了通用电气近四分之一的部门,将300多个经营单位裁减合并成13个主要部门,并且卖掉了近百亿美元的不良资产和过于烧钱的业务线。

 

 

做完这些,他还是觉得不够。他认为,通用公司的管理方式还能再灵活一些。这催产了““聚会”“突然视察”“手写便条”等简单直接的管理办法。

 

他每周都突然视察工厂和办公室,匆匆安排与比他低好几级的经理共进午餐,无数次向公司员工突然发出手写的整洁醒目的便条,形成了一种无名的鞭策和鼓励。

 

 

除此之外,韦尔奇在人才管理上还有着自己独树一帜的风格。他曾创造出一个名为“活力曲线”的概念,即一个组织中必有20%的人是最好的,70%的人是中间状态的,10%的人是最差的。

 

在他的理解里,这三部分人不是一成不变的,而是互相转变的。接受采访时,他说:“一个合格的领导者,必须随时掌握那20%和10%的人的姓名和职位,以便做出准确的奖惩措施。最好的应该马上得到激励或升迁,最差的就必须马上走人。"

 

这就是著名的“末尾淘汰制”。

 

事实证明,这些措施帮助通用打破了“创业难,守业更难”的魔咒。在当年爱迪生创建通用之后的近百年里,韦尔奇让它第二次“容光焕发”。

 

在他初掌通用电气之时,通用的销售额为250亿美元,盈利15亿美元,市场价值在全美上市公司中仅排名第十。但1999年,通用电气就实现了1110亿美元的销售收入(世界第五)和107亿美元的盈利(全球第一),市值已位居世界第二。

 

这一年,韦尔奇被《财富》杂志誉为“世纪经理人”。除了《财富》外,《产业周刊》也将他称为“最令人尊敬的首席执行官”。

 

在业内看来,今天的通用已成为赫赫有名的“经理人摇篮”“商界的西点军校”。全球《财富》500强中,有超过三分之一的公司的CEO都是从通用走出,这一定程度上得益于韦尔奇创造了有益于人才成长的公司文化。

 

不过即便伟大如他,也避免不了一些争议。有人说,韦尔奇的一生大部分时间都在跟上帝掷骰子,只是最后一次无可避免地失手。

 

 

一颗定时炸弹

 

韦尔奇一手缔造了通用电气的辉煌,但同时也给这里埋下了一颗“定时炸弹”。

 

由于注重高回报,韦尔奇任职CEO期间收购和变卖了许多企业,并大力发展金融业务。这也是他本人最喜欢的业务之一。

 

在他的带领下,通用电气率先进军金融领域,创建了世界上最大的银行之一——通用电气资本。值得注意的是,在他卸任后,通用电气资本的金融业务利润已经占据集团总利润的50%以上。也就是说,通用电气已不再是一家工业公司,而是一家金融公司。

 

这也导致通用电气的后期发展越来越依赖金融业务。

 

2001年,韦尔奇功成身退。在接下来的19年里,这位老人亲眼见证了通用电气从辉煌重新走入没落。

 

他的接班人——时任CEO伊梅尔特上任后,大力推进集团国际化扩张,但过度的资本活动使得集团风险资产规模迅速增加。

 

·韦尔奇(左)和伊梅尔特。

 

2004年到2007年间,通用电气资本年均资金缺口达211亿美元,2007年一度达到400亿美元,曾经利润增速最快的通用电气资本逐步成为集团的主要负债来源。为弥补资金缺口,通用电气资本只得依靠发行商业票据进行债权融资。

 

一年后,金融危机爆发,很多金融公司应声倒闭,通用电气也受重创。

 

2009年,通用电气股票收于每股6.66美元的低点,公司濒临破产边缘。CEO伊梅尔特不得不变卖大量资产,进行去金融化,才使得通用电气逃过一劫。此后,他们又相继出售通用电气金融旗下包括房地产金融、商业信贷、银行等业务。

 

2017年,伊梅尔特卸任。经过管理层6年的考察,他们决定聘任弗兰纳里为通用电气新任CEO。上任后的弗兰纳里急于为集团带来新的改变,进行了一系列大刀阔斧的改革。但资本市场似乎很不给面子,公司股价几度跌停,市值不足1000亿美元,只有巅峰时期的六分之一。

 

据韦尔奇的朋友透露,公司的衰落让韦尔奇感到痛苦。他在2017年12月的一次采访中公开表达过自己的失望:“我做出了我认为可以做出的最佳选择,但事实并非如此。

 

他从未想过,自己竟会成为那个把公司再次带入深渊的人。

 

这就是韦尔奇,一个在商业世界里永远充满争议的企业家。有人将他奉若神明,也有人恨他深入骨髓,但这都不影响他成为20世纪末现代商业的一位标志性人物。

 

不可否认的是,自韦尔奇之后,通用电气往日的辉煌或许再也无法重现,他的逝去也标志着一个时代的远去。

 

 

 

 

 

环球人物

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