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采用OCR技术应对保质期管理,用手持终端读取信息——提高劳动生产率•提高准确性
时间:2019-02-15 16:47       来源:文 | 本刊编辑部
采访协助|丸和运输机关(株)、卡西欧计算机(株)

【导语】随着机械智能化时代的到来,日本静冈食品物流中心率先使用手持终端(HT)的库内作业,采用自动化操作,并实施了保质期的OCR输入,实现了从进货到出货配货的实时操纵和监管,并直接关切到人们对食品安全的关注,增加了物流作业的高精度,也极大地提高了物流行业的劳动效率和精准性。


    由丸和运输机关(株)运营的静冈食品物流中心(静冈县岛田市)成立于2014年7月。作为将总公司设在静冈县的中型食品超市的物流集散地,静冈食品物流中心的周边被一片静冈茶园的田园风光所包围,距离新东名岛田金谷IC大约2公里,是物流集散地的最佳位置(见照片❶)。
    除静冈县外,该食品超市还在爱知县、神奈川县开设了40余家店铺。迄今为止,静冈县分为东西2个物流中心,如今正计划将东西2个物流中心整合到位于静冈县正中央位置的岛田市,经过对丸和运输机关的降低成本提案进行评估后,由该公司承揽物流业务。
    丸和运输机关把以超市为目标的低温食品物流定位于开拓新顾客的最重要领域。
为什么是定位超市呢?丸和运输机关(株)注重的是增长性的高度。一方面,市场上存在大型的综合超市;另一方面,全国各地还存在大量富有朝气的中型超市,这些中型超市均处于人口密集地区,各种适合本地消费者需要的食品品种齐全,靠新鲜度取胜。
    3PL(第三方物流)食品物流统筹总部食品物流运营部运营部长大湊一成先生说:“食品超市与杂货店并不完全相同,优良的中型超市大量存在。与当地消费者的日常生活密切相关,当地的优良中型超市也希望今后能得到当地消费者的积极支持。我们能为这样的优良中型超市提供更优质的物流服务”。
    除了该公司外,作为3PL(第三方物流)企业,并不仅仅停留在接受物流业务,在充实的经营支持服务方面也很有特点。采用取名为“AZ-COM7PL”的经营支持服务(见照片❷),


    提供了诸如改革店铺操作以降低销售管理费等“7项支柱服务”。
    这次有一家委托物流的超市提出了一项与物流集散地共同开设生鲜处理中心的计划,该部分由丸和运输机关(株)提供运营技术。这也是“AZ-COM 7PL”的服务项目之一。
食品物流运营部运营部长大湊一成先生强调说:“虽然接受超市物流委托的3PL(第三方物流)从业者有多个,但是我认为,主要服务重点限定于物流的合理化。本公司从帮助超市成长壮大为基本出发点,开展工作。”
 
使用手持终端的库内作业,实现高精度作业

    在静冈食品物流中心的物流操作中起重要作用的是手持终端(HT)。食品物流运营部运营部长大湊一成先生就导入HT的优点作了以下说明:“我们的目标是希望在能机械化的地方实现机械化。除此之外为了集中更多的人才,只需熟练使用HT,任何人都能进行高精度作业。”
    我们还考虑导入各种物流设备,全面推进自动化、省人化。但是,与丸和运输机关(株)合作的中型超市,一年的 销 售 额 规 模 约 为300亿 日 元 ~1000亿日元。我们考虑到这一因素,“虽然本公司并不吝惜对有助于中心高效运营的项目进行投资,但是,投入巨资后是否必定产生效益?是否会发生意外?与其如此,还不如有效利用成本合理的手持终端HT方案更为稳妥。”(大湊先生)
    本中心在DC(库存型)商品的管理方面所使用的是卡西欧IT-G500型手持终端(见照片❸)。物流作业从进货检查开始,对照进货商品和发货单,收货后(见照片❹),为了登录WMS(仓库管理系统),使用IT-G500手持终端读取包装箱上的ITF条码,进行检查。包装箱数量较多时,并不逐一读取ITF条码,统计数量后直接输入进货数量。


    与以前最大的不同点就是输入保质期。IT-G500手 持 终 端 内 置 有C-MOS照相机,能使用OCR(光学字符识别)功能自动读取。用照相机拍摄印在包装箱外侧的保质期日期,解析图像,就能以文字的形式加以识别。识别的保质期会在输入画面上实时显示(见照片❺)。
    以前该项作业均由操作人员一边看,一边通过数字键输入。所以,使用卡西欧IT-G500手持终端就大大提高了劳动生产率和正确性。保质期与进货数量不同,必须对印刷在包装箱上的所有文字全部加以确认。信息系统部物流开发课的茂木良介先生对此极力主张:“有可能掺杂其他的保质期内容,所以检查工作必须彻底”。
    到此为止,进货验收作业结束,货物入库。便携式打印机通过无线LAN(局域网)发送数据。打印入库标签,并粘贴在包装箱上。入库标签打印内容有:货位、进货日期、商品名称、JAN条码、ITF条码、箱内件数、进货数量,保质期(见照片❻❼)。贴上标签后,将包装箱货物与托盘货物分别保管(见照片❽❾)。








在食品安全•安心的重要课题下,优先保质期管理

    进货检查所使用的卡西欧IT-G5009手持终端如照片❻所示,共有3台。丸和运输机关(株)以前使用的是卡西欧株式会社的DT-X7手持终端,之后随着卡西欧HT产品阵容的不断扩大和升级换代,选择了IT-G500手持终端。
关于选择的理由,信息系统部长仮屋和文先生说:“最初,我们注重的是大屏幕。物流中心的操作人员中年龄偏大的越来越多,我们主要考虑眼睛逐步老化的问题。IT-G500配备4.3英寸液晶显示屏,为同行业最大规格,文字清晰,非常适合。”
另一个引人注目的优势是显示屏为触摸屏,操作性极高。仮屋先生指出:“现在,随着智能手机的普及,普通显示器基本上都采用触摸屏。HT手持终端选用触摸屏IT-G500”,这也是与时俱进吧。
    关于保质期管理采用OCR(光学字符识别)功能的理由,信息系统部长仮屋和文先生强调指出:“当今时代,人们十分关切食品安全和安心问题,为了提高在食品领域的竞争力,我们必须在进货环节就对食品的保质期实行彻底管理,并在系统中设置了先进先出的程序”。
    实际上,消费者对每件商品的保质期非常注重。一般而言,每个家庭的周围均有2、3家超市,都会对各家超市进行比较。就这一点而言,保质期是非常重要的。
    关于这一点,大湊先生强调说:“近年来,全社会都非常关注食品安全和安心方面的新闻,我们对此也极为重视。这直接关系到超市的信誉问题,我们作为一家专业物流机构,如果不能对保质期进行正确地管理,就会失去信誉。我们必须在库存数量管理的基础上,优先关注食品保质期”。
    据说,其他中心曾经发生过手工修改凭证上保质期的案例,有的凭证与实际进货商品的保质期不一致。关于这一点,使用OCR(光学字符识别)准确实时读取打印在包装箱上的数字是非常正确的。并且与凭证输入作业不同,无需反复确认,如此只需将实际进货报告给货主的超市即可,大大提高操作速度。
    不仅提高了劳动生产率,而且还能非常方便地实施保质期的OCR(光学字符识别)输入,当然,并非任何数字都能识别。据说丸和运输机关(株)运营旗下的一家食品物流中心最先导入手持终端设备,当初曾经发生过试行错误,譬如,对不识别的保质期标识进行拍照,传送至卡西欧公司,研究不识别的原因。
茂木先生指出:“如今,手持终端的识别率大大提高,用户非常满意。虽然目前OCR(光学字符识别)在识别肉眼能识别的部分文字方面,还存在一定的难度。但是我认为今后若能以标准化形式加以规定,一定能实现准确实时识别,进一步提高劳动生产率和实用性”。


    茂木先生介绍了无法识别打印字符的几个事例。例如,照片10,包装箱箱底是绿色的,与显示保质期的黑色打印字符相比,色差太小,无法识别。照片11是一种独特的书写体,实在无法识别。至于照片12,虽然显示保质期的自身颜色很浓,字体也清晰,但是受到印刷在包装箱本身上部的网格线的影响,无法识别保质期。还有照片13,保质期的印字露出飞白,无法识别。但是,在本中心日常运作的1500个项目中,OCR(光学字符识别)无法识别的例子只不过是极个别,所以在实用性方面并无问题。
    信息系统部长仮屋和文先生接着说:“如果印字清晰,达到与条形码相同的程度,那么手持终端就能识别,这是非常有魅力的。除此之外,与其要求卡西欧公司方面提高识别率,不如想办法解决食品生产厂家方面的问题”。也就是说,如果食品生产厂家在印字方面能考虑得更加周全,那么,识别率就能接近100%。即便不使用OCR(光学字符识别),操作人员也能通过肉眼输入保质期,也应在容易读取印字方面多下功夫。
当地的小规模食品生产厂家,即使针对单个商品输入了保质期显示字符,包装箱上未印刷保质期的也为数不少。信息系统部长仮屋和文先生说:“我认为大型食品生产厂家应导入自动印字设备。至于小规模的生产厂家,也可将保质期印在封签上,然后粘贴在包装箱上。衷心希望各个环节对安心、安全的食品物流提供积极支持”。

超大显示屏有助于配货作业 ,HT在TC商品验货等作业中大显神威

    IT-G500手持终端还能用于出货配货作业。配货作业从备有笼式台车的地方开始。将折叠箱放入笼式台车,准备工作即结束。操作人员根据各店铺的配货清单,进行按订单配货作业。首先操作人员使用自身的ID和密码进行登录。显示屏上显示菜单画面后,选择“订单配货”选项。如果要求输入作业指示号码,操作人员读取位于清单上部的条形码,配货作业即开始(见照片14)。操作人员移动至画面上所显示的选定位置,对指示商品进行配货。找到商品后,扫描包装箱上的条形码,进行验货。当然,此时必须检查商品的保质期是与订单相符。IT-G500手持终端配备高分辨率大屏幕显示,便于操作人员肉眼确认(见照片15、16 )。以上对以打数为单位的配货作业作了说明。也有以包装箱形式出货的,还有一部分以“单件”为单位出货。操作人员反复实施该项配货作业,当清单上所显示的商品全部配货结束,在折叠箱上贴上店铺标签,将笼式台车推至出库暂存区(见照片17、18 )。


    在出库暂存区,以店铺为单位重新装载折叠箱或包装箱,最终推至TC(中转型)商品区域。在TC商品区域,按各店铺配送分别集中至笼式台车,然后与TC商品一起进入配送流程。
TC商品从傍晚开始逐渐从厂家或批发商进货到静冈食品物流中心,夜半过后,向各店铺发货。我们采访时,现场正处于清闲状态。大部分TC商品是冷藏品。静冈食品物流中心内设置有大型冷藏库,验货作业时使用卡西欧DT-X7型手持终端。去年1月开始销售升级型DT-X100,不过目前中心依然在使用DT-X7型手持终端(见照片19、20) 。冷藏库的日用品按总量交货,按各店铺配货后随即配送。各店铺配货作业时采用数字配货系统。用BOU(区段操作单元)对商品进行扫描,装有商品的笼式台车上的显示器就会亮灯,操作人员将商品装入。显示器采用5种颜色显示,每位操作人员分配1种颜色,最多可5个人同时作业(见照片21、22)。




    通过现场采访,令我们深有感触的是只需使用IT-G500型手持终端输入商品保质期的OCR(光学字符识别),即可完成对食品保质期进行管理。我们未曾收到任何对IT-G500手持终端自身性能不满意的反馈意见。在食品保质期管理方面,一切运营均很理想。但是为了更准确实时地实施食品保质期管理,还是希望包装箱上的打印字符更适合OCR(光学字符识别)输入。虽然这并非一朝一夕就能解决的问题,希望本杂志的报道能成为一个良好的开端。

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